来源:中国校园文化建设网  文章作者:心启甜

  我是一名曾经的美国陪读妈妈,经历了在美国找中学,申请中学,帮孩子适应中学生活和申请美国大学的各个阶段。

  每次在微信上、网上看到很多家长孩子对留学美国中学既向往,又举棋不定,不知道孩子是否应该去美国读中学、什么时候去更好、应该选择什么样的中学、孩子会遇到什么困难、成绩对申请大学有多重要、怎样准备美国大学申请……于是我萌生了把自己这几年的对美国中学教育的了解,以及我和孩子的亲身经历分享出来,希望能给各位有疑惑的家长和孩子一些参考。

美国高中(图片来源于网络)
美国高中(图片来源于网络)

  你为什么要送孩子去美国读书?

  孩子是否应该去美国读中学呢?这是100个孩子有100种情况,但答案只有两个的问题:适合去或者不适合去。

  这个问题想要有个清楚明确的答案,其实很困难。首先要想清楚的是,什么是合适?被心目中理想的大学录取是合适,孩子健康快乐地学习生活是合适,孩子独立分析处理问题的能力增强了是合适,还是孩子的兴趣爱好得到发展是合适,当然能兼顾几项甚至全部都有那一定是合适的。

  所以家长在考虑是否送孩子去美国读书前,要考虑为什么送孩子去美国读书。

  孩子的情况千差万别,作为家长要为孩子拿主意是否去美国读高中,唯有多了解各方面的情况,包括中美教育的差异、美国中学和大学的情况、当地的生活情况等等。

  了解中美教育差异化

  中美教育的差异,我觉得最明显的是美国的多样化和中国的标准化。

  课程的多样化

  有的高中有10门艺术课 有的有26门体育课

  美国的中学有私立,公立,还有以艺术为方向的高中教育。美国的课程通常分为:语言,艺术,体育,科学(生物、物理,化学等)、数学、社会知识(历史、经济、政府等)。不论是私立还是公立,学校的规模、教学内容的编排、教学的难易程度、学生对知识的掌握程度差别都很大,这和国内统一的教学大纲教学迥然不同。

  比如旧金山市有90所高中,旧金山菲利克斯学院(San Francisco Flex Academy)是个只有115人的公立学校,开6种语言课程:中文(广东话)、法语、德语、日语、拉丁语、西班牙语;4门艺术类课程,体育类课程12门。旧金山大学高中(San Francisco University High School)是个有400名学生400的私立学校,4门语言课:中文(普通话)、法语、拉丁语,西班牙语;10门艺术课,包括合唱、爵士、陶艺、素描、油画、乐器、音乐理论、摄影、戏剧、室内音乐;体育类课程13门。菲力蒙市的全美前50的密新圣何塞中学(Mission San Jose High School),是个有2200多名学生的公立学校,亚裔学生比例达87%,SAT平均成绩1990分以上,ACT平均成绩30分,学校开设语言课程4门,艺术课程3门,但体育课程分男生、女生共有26门,除常见球类外,还有水球、越野、高尔夫、摔跤、体操、拉拉队等课程。

  没有统一安排课程

  学生根据情况和能力选课

  在美国中学,学生是根据自己的情况选课。通常会满足学校规定的高中毕业需要修满的学时,如果学生以后要申请大学,选课时就要提前了解这个大学某个专业需要修哪些特定课程。比如加州大学规定申请的高中毕业生要学三年数学、两年艺术课程、一年的第二外语,两年的体育。

  根据学校的不同,学生一学期可以选6-7门课,大多数学校某个学生每天的课表都一样,但这个年级学生的课程都会有很多种,以至于某一课堂上很可能是不同年级的孩子在上课。至于数学具体修哪几门,孩子可以根据自己的能力来选,很多学生只选修基础的数学,比如代数1,代数2,几何。有能力的孩子可以直接修AP课程(大学课程的前置),比如微积分、线性代数。我的一个同学的孩子上的顶尖私立高中,她的数学特别优秀,高中毕业时已经修到大学三年级的一些数学课程。

  对中国来留学的孩子来说,如何选课是个十分重要的问题,初来的孩子既要考虑知识衔接,还要考虑语言环境的适应。美国学校通常有帮助学生选课和升学指导的专职顾问,但顾问很难了解到新学生的情况,而且一个顾问服务的学生很多,不会花很多时间在一个学生身上,选课对初来的中国孩子是个挑战,尤其是10年级以后才来的孩子,还要考虑毕业需要修的学时,也要考虑申请大学的需要。

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